Por que o Dispute Board é uma excelente ferramenta de resolução de disputas durante a crise do COVID-19

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Por muitos anos, a indústria da construção foi contenciosa e litigiosa em países como os Estados Unidos. Na América Latina, embora a indústria não seja tão diferente em relação às complicações e problemas que surgem nos EUA, a indústria da construção tem sido historicamente menos litigiosa, uma vez que carrega expectativas de empreiteiros, subempreiteiros e fornecedores para resolver suas disputas durante o almoço e negociações amigáveis com nossas contrapartes em vez de estar sempre em um conflito

Onde estão as placas de disputa na constelação de métodos de resolução de disputas?

Os Conselhos de Disputa não são miniarbitragens, minimediações ou determinações de miniepecialistas, mas uma mistura muito inteligente de todos esses métodos em um mecanismo único que, de certa forma, não é exclusivo da indústria da construção, mas tem estado muito conectado a ele.
O Dispute Board é um painel de um ou três (às vezes até cinco) membros formado para monitorar um projeto na indústria da construção, visitar o local, acompanhar a documentação, evitar disputas e resolver disputas da forma mais eficiente e ágil, emitindo o que é chamado de “decisões” ou “conclusões”, conforme definido recentemente nas regras da Câmara de Comércio Internacional (ICC) dos Dispute Boards. Em geral, existem duas maneiras pelas quais um Dispute Board pode participar de um projeto: desde o início do contrato / projeto, denominado “Standing Dispute Boards”, e aqueles que são convocados em um momento específico para resolver uma disputa, chamado “Ad Hoc Dispute Boards”. O Dispute Board tem duas missões principais:
1. evitar disputas durante a execução do projeto de construção por meio de visitas ao local, reuniões no local, conferências regulares, revisão da documentação e emissão de recomendações não vinculativas; e
2. resolver disputas que as partes submetam a você.
Isso significa que um Dispute Board tem um amplo espectro de possibilidades para permitir que as partes resolvam suas disputas com eficiência e rapidez.
Agora, vamos compartilhar um relato de um advogado do American Bar Association (ABA), especialista em Dispute Board, que viu essa ferramenta como a melhor para os dias atuais:

A experiência de Roberto Hernández-Garcia durante a pandemia

Para evitar ser teórico, compartilharei minha experiência como único membro do Dispute-Board nos últimos tempos de pandemia do COVID-19, além de meus 14 anos de experiência como neutro neste campo. Nos últimos dois anos, tenho trabalhado em vários Dispute Boards. No entanto, apenas um foi um Conselho de Disputa Permanente e ainda está em vigor.
O que aconteceu desde COVID-19 no meu Standing Dispute Board? Primeiro, consegui, como neutro, gerar uma ligação imediata com as partes do projeto. Pude falar com eles virtualmente e perguntar-lhes se precisavam de algo meu, uma vez que esta é uma função do Dispute-Board. As partes começaram a falar sobre os desafios do projeto frente às regulamentações governamentais que fecharam o local, as fronteiras e os suprimentos. Falamos sobre os assuntos de maneira informal e, em algum momento, discutimos uma possível “consulta informal” em um assunto específico para evitar uma possível disputa. Que possibilidade maravilhosa! Eles estavam examinando o Dispute Board em relação a um problema que estão prevendo e pretendem resolvê-lo inicialmente de forma amigável.
Uma semana depois, tive uma audiência virtual a respeito de duas petições apresentadas pelo empreiteiro que terei de resolver durante o próximo mês. Isso significa que as partes não terão que esperar meses pela nomeação de árbitros ou mediadores, aceitação ou impugnação, pedidos de arbitragem, audiências ou, no pior dos casos, litígios intermináveis ​​e exaustivos. Eles têm seu próprio juiz em casa para ajudá-los a seguir em frente em suas vidas atuais como proprietários e empreiteiros.
Ao mesmo tempo, tenho certeza de que haverá uma mistura de questões pré-COVID-19 e simultâneas com o COVID-19 e pós-COVID-19 que as partes podem querer apresentar ao Dispute Board que terá para levar em consideração suas necessidades. Ao compartilhar essa experiência, você pode ver que ter um Comitê de Disputa Permanente em um projeto é a maneira mais eficaz de abordar questões imediatas e resolver disputas pendentes (reivindicações existentes), disputas atuais (efeitos COVID-19) e disputas futuras usando apenas um mecanismo: Dispute Boards.
Agora, algumas pessoas me perguntam: “E se eu não tiver um Dispute Board no meu projeto”? Minha resposta é direta: nunca é tarde demais. Você pode concordar com um Dispute Board a qualquer momento para disputas específicas. Fui pessoalmente nomeado para decidir controvérsias em projetos da América do Sul e da América Central que são muito específicos ou foram concluídos há vários anos, onde havia reivindicações pendentes nas quais as partes estavam absolutamente satisfeitas com o mecanismo.
Com isso em mente, posso dizer que, nas atuais circunstâncias, acho que não há melhor maneira de resolver as disputas em um projeto durante o COVID-19 do que por meio de Dispute Boards pelos seguintes motivos:
  • Dispute Boards são formados por advogados de construção, engenheiros ou arquitetos que conhecem o setor e podem entender questões jurídicas e técnicas, bem como as necessidades de tempo de engenharia e construção.
  • Os Conselhos de Disputa têm uma boa reputação ética como solucionadores de problemas. Organizações como a Dispute Resolution Board Foundation (DRBF) ou a Dispute Board Federation (DBF) colocam grande ênfase na conduta ética para evitar desvios que possam afetar a reputação dos Dispute-Boards.
  • Os Conselhos de Disputa são menos onerosos do que o litígio ou a arbitragem. A preparação das petições, as audiências e o próprio processo tendem a ser menos rigorosos e, portanto, mais eficazes nos custos e na preparação do que a arbitragem ou o contencioso.
  • Os custos dos Conselhos de Disputa são literalmente “pequenos” em comparação com as taxas de arbitragem e, na maioria das vezes, não há custos de administração (incluindo o ICC).
  • Embora eu ame o conceito de mediação, a experiência, o temperamento e a qualidade do mediador podem fazer a diferença para que as partes cheguem a um acordo. Com um Dispute Board, o temperamento não é essencial ao lidar com uma disputa, pois a questão deve ser decidida quando chegar a hora e você pode confiar na experiência do Dispute Board.
  • Embora a arbitragem seja um meio incrível de resolver disputas, ela se tornou uma mistura complexa de “minilegócios” e “excesso obsceno de tempo e custo”, como um cliente me disse uma vez. Na época do COVID-19, a indústria precisará de resultados imediatos e eficazes.
  • Os Dispute Boards são reconhecidos por algumas das organizações internacionais mais importantes, como o ICC por meio de suas regras ou das Disposições do Contratual Dispute Board da FIDIC. Além disso, muitas organizações locais têm suas próprias regras e regulamentos.

Você precisa de mais motivos?

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